como es la formacion del petroleo

Aprende sobre la formación del petróleo origen proceso y mitos

El término "oro negro" se utiliza comúnmente para referirse al petróleo, uno de los recursos naturales más anhelados y cuestionados por las sociedades del planeta. Sin embargo, poseer fuentes de petróleo no siempre se traduce en prosperidad económica. Las ventajas y desventajas del petróleo abordan principalmente beneficios financieros para aquellos que explotan sus fuentes, y consecuencias negativas para el medio ambiente y la sociedad en las regiones afectadas. Se han realizado diversos estudios y análisis con el objetivo de comprender la disponibilidad de este combustible fósil a nivel mundial, algunos de los cuales sugieren que el "pico del petróleo" ya se ha alcanzado, y que su agotamiento es cada vez más acelerado.

El proceso de formación del petróleo Cuál es su duración

No podemos predecir con certeza cuánto tiempo tomará el proceso de transformación de material orgánico en petróleo, ya que el factor del tiempo geológico no puede ser replicado en un laboratorio. Sin embargo, generalmente se estima un lapso de cientos de miles a millones de años.

La formación del petróleo

La formación del petróleo es un complejo proceso físico y químico que ocurre en el interior terrestre durante millones de años. La intensa presión y altas temperaturas provocan la transformación de materia orgánica, proveniente principalmente de organismos marinos, en petróleo crudo. Este proceso incesante puede observarse hoy en día en el fondo del mar, donde la acumulación de sedimentos dará lugar a nuevas reservas de petróleo en el futuro.

La materia orgánica que da origen al petróleo se origina en los organismos marinos que poblaron los mares y océanos hace millones de años. Estos restos orgánicos, compuestos principalmente por fitoplancton, zooplancton y materia vegetal y animal, se mezclan con sedimentos y forman depósitos ricos en materia orgánica. A medida que pasa el tiempo, estos depósitos se convierten en rocas y, finalmente, en petróleo crudo.

Este proceso, que se extiende a lo largo de millones de años, continúa en la actualidad en el fondo del mar, donde los nuevos sedimentos se acumulan para dar lugar a futuras reservas de petróleo. Con el paso del tiempo, la presión y la temperatura sobre estos sedimentos aumentan, convirtiendo la arena y el cieno en esquistos y arenisca, y los restos de caparazones y tejidos blandos en caliza y petróleo. La formación del petróleo es un proceso perpetuo y dinámico en la Tierra, siempre en evolución.

La fuente del petróleo un análisis de su origen

A pesar de que no se pueda afirmar con total certeza el origen exacto del petróleo, la teoría más ampliamente aceptada y respaldada por la comunidad científica apunta a su origen orgánico. Esta teoría se basa en la presencia de compuestos de carbono y otros marcadores orgánicos en el petróleo.

Según esta teoría, el petróleo se forma por la acumulación de restos de animales y plantas, como zooplancton, fitoplancton y algas, en el fondo de océanos, mares y lagos de todo el planeta. Estos restos orgánicos se depositan en el fondo de zonas cubiertas de agua y, con el tiempo, quedan enterrados bajo capas de sedimentos. La presión de estas capas, combinada con altas temperaturas y millones de años, provoca la formación del petróleo líquido.

Aunque actualmente predomina la teoría del origen orgánico del petróleo, han existido otras hipótesis a lo largo de la historia que apuntan a un origen inorgánico. El geólogo ruso Nikolai Kudryavtsev fue uno de los principales defensores de estas teorías en la década de 1950, argumentando que los hidrocarburos se forman de manera completamente abiótica en el interior de la tierra. Sin embargo, esta teoría no logra explicar la presencia de compuestos orgánicos en el petróleo y en el querógeno.

Formación de querógeno

Algunas sustancias derivadas de reacciones previas, como los compuestos fenólicos, demostraron tener propiedades bactericidas. De esta manera, las bacterias anaerobias no pudieron sobrevivir a profundidades de alrededor de 10 m bajo el agua o el sedimento. En la mezcla de estas capas se encontraban presentes ácidos fúlvicos, lípidos y ceras sin reaccionar, relacionados en parte, lignina con algunas modificaciones, resinas y otros hidrocarburos.

A medida que se incrementaba la cantidad de materia orgánica depositada en el fondo marino, se generaba una gran cantidad de calor y presión en las zonas más bajas.

El proceso de conversión de querógeno en fuentes de energía fósil

La formación de querógeno continúo hasta una profundidad cercana a 1 km de la superficie terrestre.
En este punto, las temperaturas pueden alcanzar alrededor de 50 grados Celsius.

El querógeno es un puente entre la materia orgánica y los combustibles fósiles.
Es decir, puede expuestarse al oxígeno y perderse, o enterrarse más profundamente en la corteza terrestre.
Las condiciones físicas en las capas más profundas permiten su transformación en petróleo o gas natural.

Este proceso se conoce como catagénesis, en el que las reacciones implican principalmente reordenamientos radicales del querógeno.
Estas reacciones pueden durar desde miles hasta millones de años, y no requieren de reactivos externos.

El Proceso de Generación del Petróleo

La teoría predominante para explicar la procedencia del petróleo es la llamada teoría orgánica. Según esta teoría, el petróleo se originó a partir de la descomposición de restos orgánicos de animales y algas microscópicas que se acumularon en mares y lagunas.

Los expertos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) explican que en una cuenca se depositan sedimentos finos y materia orgánica, principalmente de plantas terrestres y marinas. Con el paso del tiempo, estos restos se transforman en kerógeno, una mezcla de materiales orgánicos. Con suficiente presión y temperatura, se convierte en cadenas de hidrocarburos.

La acumulación de nuevas capas geológicas encima de los depósitos de materia orgánica contribuye a aumentar la presión y la temperatura, lo que permite a las bacterias anaeróbicas transformar lentamente la materia orgánica en hidrocarburos, en presencia de pequeñas cantidades de otros elementos.

Formación del petróleo

La fascinante forma en que se origina el petróleo ha sido uno de los mayores hallazgos de la humanidad. En pocas palabras, podemos resumir el proceso de formación del petróleo de la siguiente manera:

Para comprender mejor la formación del petróleo, es importante tener en cuenta que conocerla ha permitido identificar una gran cantidad de fuentes de petróleo en todo el mundo. En el siguiente apartado, exploraremos los lugares más propensos a contener este valioso hidrocarburo de origen fósil.

El paradero del oro negro

¡Increíblemente, el uso del petróleo se remonta a las épocas de las civilizaciones romana y egipcia! Sin embargo, en aquel entonces, debido a la falta de herramientas y tecnología, era imposible acceder a las reservas de petróleo que se encontraban a grandes profundidades, ¡algunas de hasta 5.000 metros!

Como hemos estudiado previamente, la composición y formación del petróleo requieren de una abundante cantidad de materia orgánica y agua, sometidos a altas presiones en la profundidad. Por esta razón, los lugares ideales para la creación del petróleo son, principalmente, las profundidades oceánicas, seguidas de las zonas costeras y desembocaduras de ríos, lagos y lagunas. ¡La naturaleza tiene sus secretos bien guardados en lugares imponentes!

El proceso de extracción del petróleo

La extracción del petróleo se lleva a cabo de diversas maneras según su ubicación, ya sea en tierra o en el mar. La presión de los sedimentos y las rocas sobre las reservas de petróleo hace que éste sea expulsado a la superficie terrestre a través de canales y grietas cuando se perforan las rocas que lo han almacenado durante millones de años.

Además de su importancia como combustible, el petróleo y sus derivados tienen diversos usos industriales. Si te interesa conocer más sobre este recurso, puedes revisar nuestros artículos sobre las Mareas negras y el Impacto ambiental del petróleo y el gas natural.

Si quieres ampliar tus conocimientos sobre la formación del petróleo, te recomendamos que explores nuestra sección de Energías no renovables.

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